香港巴士的歷史

當大家看見「九龍巴士(1933)有限公司」的字樣時,千萬不要以為九龍的巴士是由1933年開始,同樣地,也不要以為中華巴士一開始就是服務於香港島,因為......

1921:一切從九龍開始

早在一九二○年代,香港已有巴士行駛。當時香港島的市民可以乘搭電車來往港島北岸各區,但九龍並沒有電車,九龍區的市民只能安步當車,除了富裕人家可以坐人力車代步。這造就了在九龍經營巴士的市場空間。「九龍汽車公司」是最早期成立的巴士公司,於1921年創辦,提供來往尖沙咀及深水鶞漱琱h服務,最初祇有幾輛Ford行走。1924年,一群華人向英國Thorny croft公司購買了一輛Bodicea型巴士在九龍行駛,這便是中華汽車公司,也行走尖沙咀到深水鶞爾蘀u。當年大多數市民從未嘗試過坐「呠呠車」的滋味,當巴士投入服務時,吸引不少市民乘搭,生意大好,也吸引了新的投資者。這個時期香港的巴士公司自由競爭,存在茼h家小型營辦商,包括啟德巴士公司行走九龍城至油麻地及尖沙咀的路線,香港島則有大酒店及香港仔街坊會分別經營多條路線。

1933:專利權誕生

三十年代,香港政府為了更有效管理巴士業務,於是實施「地區專利」制度,劃出香港島及九龍新界兩個地域招標,每個地域由一家巴士公司專營,部份盈利要上繳專利稅予政府。一九三三年四月,港府將港島巴士的專營權交給中巴,九龍及新界的專營權交給九巴。多家小型巴士公司經過合併改組後,「九龍汽車(1933)有限公司」及「中華汽車有限公司」便相繼成立,接手維港兩岸的公共巴士服務。九巴和中巴也成為了以後六十年,香港公共巴士業務的表表者。

一九七三年,政府再以地區專利形式,把大嶼山的巴士服務交予「新大嶼山巴士(1973)有限公司」專營。不久隨茠懋|轉變,地區專利已過時,政府於1975年開始,將地區專利改為「路線專利」,每一地區再不局限由一家巴士公司提供服務,容許多家公司競爭。其實這時的過海隧巴已讓兩巴進行有限度競爭。

1949:雙層巴士時代

戰後大量新移民從內地湧來香港,人口暴增,交通需求與日俱增,巴士服務供不應求,九巴決定購買雙層巴士。第一輛雙層巴士於1949年4月投入服務,這就是Daimler CVG5。政府特別為了讓雙層巴士在路面行駛,把主要街道上的樹木修剪及提升店舖招牌至離地4.8 米高。五十年代起,巴士網絡隨虓s發展區而伸展,路線和車輛以幾何級數增加,柴灣、觀塘、荃灣等地相繼有巴士行走。由於香港島的道路狹窄曲折,中巴直到1963年1月才有第一輛雙層巴士行走,這是一輛Dennis Loline III。香港成功行走雙層巴士後,中巴便大量購置雙層巴士。

六十年代,兩巴不論單、雙層巴士都不斷添置,市區用雙層,郊區用單層,配合地形、路面和乘客需求。直到七○年代初,因新市鎮發展和郊區道路改善了,新界區和港島南區才開始行走雙層巴士。

1971:一人控制一輛巴士

一直以來,每輛巴士除了司機外,還有售票員和守閘員。踏入七十年代,為了節省成本,精簡運作,一人控制 (One-Man-Operated,OMO) 的概念誕生,將巴士帶進一個全新的時代。OMO即全車祇由一位司機操作,不設售票,乘客上車後自行把車資投進錢箱裡,不設找贖。中巴於1971年率先試行OMO,但不少巴士因設計所限,難以採用OMO,兩巴祇能循步漸進,把舊型巴士逐步改裝,遷移車門,讓乘客在最接近司機位處上車入錢。九巴更須經歷「一人駕車一人售票」的過渡期,直至1983年,一人控制才能全面實行。

1972:隧巴打破壟斷

海底隧道於1972年8月通車,香港九龍兩地從此貫通。九巴和中巴開始聯營過海隧巴,兩地都有九巴和中巴行駛,「地區專利」已名存實亡。

1973:後置引擎+珍寶巴士

六十年代之前的巴士大部份是前置引擎,半駕駛艙 (Half-cab) 的設計,載客量有限。 巴士設計推陳出新,後置引擎巴士於70年代引進香港,令車廂更寬敞,司機也不須日夕和引擎噪音熱氣相伴。1973年,中巴購買了Daimler Fleetline,並率先採用三加二座位設計,使載客量大增,地台也較傳統型號為低,易於上落。從此,高容量的「珍寶巴士」成了主流,三加二座位是這時的巴士標準。

1975:豪華巴士

經濟起飛形成了富裕階層,巴士公司開始不單提供大眾化的巴士服務,也開辦收費稍昂而高質素的「豪華巴士」,行走高尚住宅區,及以旅客為對象的機場巴士。1975年九巴購買了一百輛Albion豪華巴士,行走多條200系列的巴士線及創辦啟德機場巴士服務,中巴也在1978年引入Metrobus雙層巴士,行走中環至赤柱及舂坎角的260及262路線。

1981:超級雙層巴士

雖然地下鐵路和電氣化火車相繼於八○年代初期通車,但香港人口持續急劇膨脹,加上新市鎮不斷發展,對巴士的需求依舊有增無減。巴士公司急需更大型的車輛去應付,於是積極尋覓新型號,終於在1981年5月,車長12米的三軸超級雙層巴士來港了。這是MCW 的 Metrobus 12 米,全車可載客160多人,比傳統雙層巴士的載客量高出45%。三軸巴士對紓緩多條路線的需求甚為有效,由八十年代中起,兩巴訂購新車都以三軸巴士為主,今天的香港街上大部份巴士都是三軸型號。

1982:特快路線

八十年代,高速公路陸續通車,巴士公司為了加快疏導乘客,提高與地鐵、火車的競爭力,開辦多條新市鎮往市中心,行經高速公路的新線。1982年起,九巴經營一系列「X」線,行走東九龍走廊、吐露港公路、荃灣路等幹線公路,中巴則在1984年開辦700系列的東區走廊特快路線,連接東區及中環。

1990:流動冷氣機

隨茯鴔瑗i步及市民要求日漸提高,九巴於70年代中開始研究冷氣巴士。1980年,全球首兩輛雙層冷氣巴士率先投入香港行走,它們分別是Dennis Jubilant 及 Leyland Victory Mk II,然而技術未成熟,試驗並未成功。1987年,九巴引進豐田24座中型巴士,開始經營空調巴士路線。1988年,九巴的 Leyland Olympian 11 米空調巴士投入 運作,這是第一輛成功的雙層空調巴士。1990年起,中巴和九巴開始大量購買空調巴士,普通巴士的訂單逐漸淡出。時至今日,各式各樣的單、雙層空調巴士成為公共交通的主力。

1993:新經營者新氣象

港府鑑於中巴服務未如理想,於1992年決定將中巴部份路線,為數共26條公開競投,最後由一家新的專利巴士公司:「城巴有限公司」奪得,打破了中巴在港島專營的局面。1993年9月1日起,城巴開始經營港島 26 條巴士線,香港的巴士首次出現面對面的直接競爭。城巴陸續開辦新線,市場佔有率不斷上升,再於1995年9月接管中巴另外14條路線,與中巴漸成均勢。

1996:低地台新世代

九十年代市民意識到傷健平等,在政府推動下,方便殘疾、老弱乘客上落的低地台巴士引進香港。996年,首批有輪椅斜板、地台可調高調低的 Dennis Dart 單層「易搭巴士」成功推出,1997年底,全球首輛雙層低地台巴士 Dennis Trident 投入服務,低地台巴士成為廿一世紀香港以至全世界巴士的新標準。這時巴士已由過去重量演變為重質,除車隊陸續空調化外,三加二座位的擠迫設計已不合時宜,取而代之的是寬敞舒適的二加二座位。

1997:青嶼西隧帶來新領域

1997年5月,青嶼幹線通車,以往偏處一隅的大嶼山和市區連為一體。配合新機場及東涌新市鎮的發展,北大嶼山巴士線首次以分組招標的形式公開競投,規定採用全空調車隊,成為今後批出巴士線專營權的新模式,競爭和服務質素是重要的考慮因素。另一家新經營者──「龍運巴士有限公司」出現了。西區海底隧道通車,西隧巴士網絡首次以一公司一線,非聯營模式運作,新界西北直通港島的隧巴線,成功地搶走不少巴士轉地鐵的乘客。

1998:改朝換代更進一步

1998年3月,政府決定終止中巴的專營權,大部份路線公開競投,結果由「新世界第一巴士服務有限公司」由9月起接手經營,具65年歷史的中巴從此退出專利巴士業務。新巴一成立即大張旗鼓,購買大量全新低地台巴士、改革管理制度和員工福利,提供高質素巴士服務,成功使公眾對中巴過去惡劣的印象一掃而空。新巴和城巴在香港島上正面交鋒,為了鞏固市場地位,不惜大量加開新線和加派車輛搶客,卻換來交通擠塞加劇的後果。

未來:充滿挑戰和變革

新巴、城巴直接競爭帶來前所未見的巴士過多、浪費資源等問題,政府開始意識到這帶來擠塞、污染等社會成本,便採取多補救措施,包括減少巴士停站次數、限制開辦新路線、研究設立轉車站、八達通轉車等設施,使資源更充份運用。政府又為避免壟斷,決定開放新市鎮的巴士線公開競投,加上三、四年後將軍澳、馬鞍山、新界西北相繼有鐵路系統落成,種種變數下,香港未來的巴士服務必將有更多新形勢、新趨向。

在可見的將來,香港的巴士服務在不斷改進之餘,還要面對更多挑戰,包括來自鐵路競爭、道路環境、公眾需求等多方面。高科技的發展,對提升巴士服務質素不可或缺,諸如衛星追蹤、報站系統、班次資訊廣播等,是維持巴士競爭力所必須的。

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